(Wan)hoop bij Portugese voetbalfans

Tekst en foto: Tijn Swinkels
Leestijd: 3 minuten

Vanwege de uitbraak van het coronavirus zijn overal op de wereld de sportcompetities van dit seizoen stopgezet. In sommige landen, zoals Nederland, worden ze zelfs niet meer hervat. In andere landen zijn competities al begonnen of staan ze op het punt dat te doen. Portugal is een van die landen. Maar wel, zoals bijna overal, zonder publiek.

Voor Gabriel do Céu, Benficafan van het eerste uur, is het een verademing dat de bal weer gaat rollen. En dat gebeurt vandaag, op 3 juni. De eer is aan Potimonense SC en Gil Vicente. Om 20.00 uur hervatten zij de Portugese Primeira Liga. ‘’Ik kan er niet op wachten’’, vertelt Do Céu. ‘’Heel Portugal kijkt hier al weken naar uit. Het is voor de mensen een belangrijke stap, ook mentaal.’’

Wanhoop en verdriet

Toch is het niet alleen maar positief nieuws. Do Céu merkt dat het (tijdelijk) stopzetten van de competitie er bij veel Portugezen mentaal flink in heeft gehakt. ‘’Ik zie het bij mijn vrienden en ook bij mezelf. Het is niet zo dat we depressief werden, maar op een gegeven moment waren we wel hopeloos. Het voelde als een eeuwigheid, en dat doet het eerlijk gezegd nog steeds.’’

Hoewel symptomen van depressie vaak voorkomen bij supporters wanneer hun club een wedstrijd verliest, duren die symptomen hooguit een dag. Soms, bij verloren finales of belangrijke wedstrijden, iets langer. ‘’Dat gevoel herken ik uiteraard ook’’, aldus de voetbalfanaat. ‘’Maar deze paar maanden was het gevoel anders. Een gevoel van wanhoop en opgekropt verdriet was het.’’ 

Voetbal als tweede religie

In Duitsland, waar de Bundesliga op 16 mei al is hervat, zijn de meningen niet onverdeeld. Volgens onderzoek van YouGov is bijna de helft van de Duitsers geen fan van de snelle herstart van de competitie. Gabriel denkt dat het in Portugal iets anders ligt. ‘’Mensen leven hier meer voor het voetbal dan in Noord-Europa. Daar is het voetbal een uitje, terwijl het voor veel mensen hier een tweede religie is.’’

‘’Daarom denk ik ook dat er hier positiever over een herstart wordt gedacht’’, vervolgt de 26-jarige Portugees. ‘’Vooral omdat mensen er echt aan toe zijn om hun team weer aan te moedigen.’’ Dat de Portugezen ernaartoe leven, lijkt ook logisch als je naar de cijfers kijkt. In het Zuid-Europese land wonen ruim tien miljoen mensen. Daarvan zijn er bijna zes miljoen voor Benfica. ‘’En mijn club is niet voor niks de club met de meeste fans. We hebben de meeste landstitels, bekers en internationale trofeeën gewonnen.’’ De andere vier miljoen zijn verdeeld, vooral over Sporting Portugal en FC Porto. ‘’’Maar zij tellen niet echt mee, eigenlijk’’, grapt Do Céu.

Hoop

Er lijkt echter wel licht aan het einde van de welbekende tunnel te zijn. Het voetbal wordt in Portugal vandaag hervat, en in Polen mogen er vanaf 19 juni weer fans naar het stadion. De Poolse premier Morawiecki vertelde tegen PVP1, zeg maar de NPO1 van Polen, dat de stadions dan maximaal een kwart vol mogen zitten. Gabriel do Céu: ‘’Dat is natuurlijk mooi, maar Polen is geen Portugal. Ik hoop dat ook hier de stadion snel weer vol zitten. Eerst maar eens kijken hoe de hervatting van de competitie gaat. Ik zit er in ieder geval klaar voor.’’


Spread the love

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *