Schade coronavirus veel groter dan Brexit

Tekst: Job Vijftigschild
Leestijd: 6 minuten
Foto: Freestocks-photos via Pixabay

Groot-Brittannië gaat een zware tijd tegemoet. Naast de coronacrisis speelt ook de Brexit een belangrijke rol in de toekomst van de staat. Beiden staan bovenaan de agenda en moeten behandeld worden. Hoe gaan de Britten dit doen? Brexit-expert en columnist van platform De Ondernemer Lennard van Otterloo legt het uit.

Hoe beïnvloedt de coronacrisis de Brexit?
‘Op het eerste gezicht lijkt het of de coronacrisis en de Brexit weinig met elkaar te maken hebben, maar ze beïnvloeden elkaar enorm. De politici van het Verenigd Koninkrijk waren de afgelopen jaren alleen maar bezig met de Brexit. Iedere ambtenaar werd ingezet om zich voor te kunnen bereiden op alle mogelijke scenario’s. De voorraden voor het bestrijden van dit soort grote epidemieën zijn hierdoor slecht onderhouden. Er was bijvoorbeeld geen aandacht voor de productie van handschoenen en schorten. Op 31 januari van dit jaar verliet het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie. Toen was er al een grote corona-uitbraak in China en waarschijnlijk ook in Europa zonder dat we het wisten. De Britse regering maakte zich pas begin maart druk over het virus. Ze hebben het enorm onderschat. Ze zagen het aankomen, maar er was gewoon geen aandacht voor. De Europese Unie begon eind januari met een gezamenlijk inkoopsysteem om corona te bestrijden. Die landen zagen al dat het een puinhoop zou worden als ze tegen elkaar moeten opbieden voor essentiële producten. De Britten weigerden om hieraan deel te nemen. Dat deden ze alleen om te laten zien dat ze niet afhankelijk zijn van de Europese Unie. Een hele rare keuze die niet gebeurd was zonder Brexit.’

Is er nu minder aandacht voor de Brexit?
‘Zeker niet. De onderhandelingen gaan nog steeds door. Tot en met 31 december kan het Verenigd Koninkrijk afspraken maken met de Europese Unie over de toekomstige relatie. De tijd tussen 31 januari en december werd gezien als een overgangsfase. Door corona wordt die overgang moeizaam. Uitstel van onderhandelen is mogelijk. De deadline van eind december wordt dan verschoven. Premier Boris Johnson wil hier niet aan denken. Ik verwacht ook niet dat dit gebeurd. Ik denk dat de Britten hun positie enorm overschatten. Als er binnenkort geen duidelijke afspraken gemaakt worden, dan denk ik dat er een no-deal Brexit komt.’

Heeft de corona-uitbraak de plannen veranderd?
‘De onderhandelingen gaan door zoals ze voor de corona-uitbraak ook gingen. De crisis maakt het wel een stuk lastiger. De economie van Groot-Brittannië stond er al niet goed voor. Het is nu alleen maar erger geworden. Ze hebben het vermogen niet om er makkelijk uit te komen. De economische impact van het virus is vele malen groter dan die van Brexit. Het virus is economisch gezien de ergste crisis voor het Verenigd Koninkrijk sinds driehonderd jaar. Het voordeel daarvan is dat de schade die Brexit oplevert, verstopt kan worden achter de crisis.’

Wat vindt het Britse volk dat er moet gebeuren?
‘Een overgrote meerderheid van het volk wil dat er een uitstel komt van de Brexit-onderhandelingen met de Europese Unie. Zelfs de politieke Brexit-voorstanders willen dat liever. De regering is een van de weinige die daar anders over denkt. Wat de samenleving betreft, merk je dat de verdeeldheid kleiner wordt sinds de coronacrisis. Veel Britten zijn blij dat het eindelijk eens ergens anders over gaat in het nieuws. Het stoppen van de verspreiding van het virus is van groter belang nu. Het gesprek van de dag is absoluut het virus.’

Wat voor een rol spelen corona en Brexit in de relatie tussen Nederland en het Verenigd Koninkrijk?
‘Er zijn een paar bedrijven die menen dat de Brexit hen heeft voorbereid op de coronacrisis. Vanwege Brexit moesten zij toch al rekening houden met veranderingen zoals bevoorrading. Het was een soort generale repetitie die per toeval heeft geholpen. Bedrijven hebben zich dus kunnen voorbereiden dankzij de coronacrisis. Ze hebben inzicht gehad in wat er gebeurd als er op 31 december geen afspraken gemaakt zijn tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk. Die voorspellingen zijn wel een worst case scenario. Je weet wat er komt in het slechtste geval, maar het is helemaal niet zeker of dit gaat gebeuren.’

Meer weten over wat er in andere landen speelt? Klik dan hier

Spread the love

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *